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Quatrième essai infructueux pour la fusée Starship de SpaceX, qui explose après six minutes de vol

Image du décollage de la fusée SN10,  prototype de la fusée Starship de SpaceX, le 3 mars 2021.

Après SN8, SN9 et SN10, c’était au tour de SN11… Après trois tentatives infructueuses, le nouveau prototype de la fusée Starship de SpaceX s’est une nouvelle fois écrasé lors d’un essai, a confirmé sur Twitter Elon Musk, le fondateur de l’entreprise, mardi 30 mars.

« Quelque chose d’important s’est produit », au moment de la redescente, a-t-il écrit. « Nous devrions savoir ce que c’était une fois que nous pourrons examiner les morceaux plus tard dans la journée », a affirmé Elon Musk, ajoutant en plaisantant : « Au moins, le cratère est au bon endroit ! »

Pluie de débris

La fusée SN11 a été lancée depuis Boca Chica Village, à proximité de Brownsville, à la frontière entre le Texas et le Mexique, autour de 15 heures, et a commencé son ascension de 10 km à travers une couche de brouillard dense, en rencontrant des problèmes de transmission vidéo. Pendant sa redescente, la vidéo s’est interrompue. D’autres vidéos ont montré des débris tombant en pluie et des explosions ont été entendues.

Un spectateur avec un débris de la fusée SN11.

« Nous avons perdu l’horloge à T plus 5 minutes et 49 secondes », a déclaré John Insprucker, le commentateur de SpaceX, en faisant référence au temps écoulé depuis son décollage. « On dirait que nous avons eu un autre test passionnant du Starship numéro 11 », a-t-il ajouté, sèchement.

Recueil de données

SN11 est le 11e prototype de la fusée Starship, que SpaceX espère pouvoir un jour envoyer vers la Lune, Mars, et plus loin encore, avec des personnes à son bord. C’était le 4e prototype à prendre son envol, et à tenter de revenir au sol pour un atterrissage vertical en douceur.

SN8 et SN9 avaient été lancées respectivement en décembre et en janvier, mais s’étaient écrasées et avaient explosé, tandis que SN10, le 3 mars, avait réussi à atterrir, mais avait également explosé quelques minutes plus tard.

Malgré ces échecs, selon les experts, SpaceX accumule des données précieuses qui lui permettront d’accélérer le développement de son programme spatial. A terme, SpaceX prévoit de combiner son vaisseau spatial Starship avec sa fusée Super Heavy, afin de créer un engin complètement réutilisable.

La version finale de la fusée s’élèvera à 120 mètres de hauteur et sera capable de transporter une cargaison de 100 tonnes dans l’orbite terrestre, lui conférant ainsi le titre de véhicule de lancement le plus puissant jamais conçu.

Le Monde avec AFP et AP

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