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Mort d’« El Risitas », l’humoriste espagnol devenu « une légende d’Internet »

Surnommé « El Risitas », l’Espagnol Juan Joya Borja est devenu un mème internet à partir de 2007.

« Une légende d’Internet », « Merci de nous avoir fait pleurer de rire », « Son rire vivra éternellement »… Sur les réseaux sociaux, une avalanche d’hommages d’internautes a accompagné l’annonce de la mort de l’Espagnol Juan Joya Borja, le 28 avril, à l’âge de 65 ans, des suites d’une maladie, selon la chaîne de télévision ABC de Sevilla.

En France et dans son pays natal, les internautes l’appellent « El Risitas ». Les Anglo-Saxons l’ont aussi baptisé « Spanish Laughing Guy » tandis que les habitués de la plate-forme de streaming Twitch l’associaient à « KEKW », du nom de l’émoticone à son effigie.

Juan Joya Borja est apparu sur la chaîne de télévision locale andalouse Canal Sur au début des années 2000 sous le pseudonyme de « El Risitas » – le rieur. Reconnaissable avec ses cheveux plaqués en arrière, sa moustache et son sourire édenté, il signait alors de petits sketchs sur un ton gouailleur dans des émissions de l’animateur Jesus Quintero.

Le 25 juin 2007, il passe du statut d’humoriste peu connu même dans son pays à celui de phénomène viral quand l’émission « Ratones Coloraos » publie sur Youtube un passage de l’humoriste. L’anecdote de nettoyage de vaisselle qu’il raconte n’est pas spécialement amusante mais le long fou rire qui secoue et fait monter les larmes aux yeux Juan Joya Borja est communicatif. Cette séquence est vue des millions de fois et est régulièrement détournée sous formes de photos ou de vidéos. Juan Joya Borja accède ainsi au statut de mème.

Un emblème du forum « Blabla 18-25 »

Ce personnage a une place particulière dans le Web hexagonal. « En France, ils sont fous de moi », disait-il par exemple en 2019 sur la télévision espagnole. En effet, le forum « Blabla 18-25 » de jeuvideo.com (détenu par Webedia), une communauté francophone très active, en a fait un de ses emblèmes.

Depuis plusieurs années, les membres des forums se sont approprié le mème « El Risitas » en utilisant son visage hilare en « stickers », l’équivalent d’un émoticone, pour signifier le fait de rire ou la connotation humoristique d’un message.

Le personnage est aussi associé au mot « Issou », incompréhensible pour quiconque n’est pas familier du folklore de la plate-forme. Là aussi, ce mot inventé est une référence à la vidéo qui a rendu « El Risitas » célèbre, et durant laquelle il déforme le prénom « Jesus » du présentateur.

Sur « Blabla 18-25 », plus de 400 pages de messages ont été publiées dans l’heure qui a suivi la publication d’« [Alerte] Décès de Risitas ». On y retrouve énormément d’hommages, de « Issou » et des stickers.

La communauté du « Blabla 18-25 » se rappelle qu’une cagnotte en ligne lancée en janvier dernier par un de ses membres avait permis de récolter plus de 14 000 euros en faveur de Juan Joya Borja. Cette mobilisation purement caritative faisait suite à l’annonce par des médias espagnols qu’il venait de subir une amputation d’une jambe et luttait contre le diabète. Dans une vidéo publiée en mars pour remercier les contributeurs, « El Risitas », très amaigri, est apparu pilotant le scooter électrique financé grâce aux dons.

Les mèmes de « El Risitas » et le mot « Issou » sont un signe de reconnaissance pour les habitués de forums de jeuvideo.com mais on le retrouve aussi parfois associé à des propos très polémiques tenus sur le « Blabla 18-25 ».

Lire aussi Jeuxvideo.com : les coulisses du forum « 18-25 » racontées par les modérateurs

Le mème est volontiers utilisé comme emblème par des trolls. La ville d’Issou dans les Yvelines a ainsi connu une campagne massive de canulars en ligne en 2019 émanant des membres de cette communauté.

Détournement par des internautes d’extrême droite

Des internautes d’extrême droite détournent aussi le visage rigolard de Juan Joya Borja en ligne : le mème « El Risitas » est repris par certains supporters d’Eric Zemmour, comme par le compte Twitter baptisé Issou Live Matters ou le serveur Discord « Zone Zemmour » qui se revendique comme « 100 % JVC ». Florian Philippot a même utilisé l’effigie « El Risitas » en la collant sous une tasse dans une vidéo Youtube datant de 2017 (et effacée depuis) pour tenter de séduire des membres du forum.

Figure familière du Web français, « El Risitas » a également des fans dans le monde entier. Il a par exemple été embauché pour jouer dans une publicité finlandaise pour une marque de pizza en 2015.

L’émission durant laquelle il a éclaté de rire devant Jesus Quintero est régulièrement détournée avec de fausses traductions moqueuses. Elle refait notamment surface sur le Web égyptien en 2014, lorsque des étudiants l’utilisent pour se moquer du gouvernement du président Al-Sissi. La vidéo est ensuite souvent réutilisée pour parodier des relations entre un fournisseur de service ou de matériel high-tech défectueux et des usagers, relève la plate-forme Know Your Meme.

La célébrité en ligne de Juan Joya Borja ne lui a pas apporté le confort matériel. Le quotidien El Mundo a rapporté que durant les derniers mois de sa vie il avait été pris en charge par une institution caritative et était « oublié par l’opinion publique ». Comme le prouvent les réactions en ligne lors de l’annonce de sa mort, son mème, lui, restera immortel.

Le Monde

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