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L’OMS se réunit en urgence sur les variants du Covid-19, qui inquiètent les autorités

Face à la propagation de l’épidémie, les gouvernements du monde entier se précipitent pour acquérir et fournir le plus rapidement des vaccins.

Alors que, dans le monde, la lutte contre le regain de la pandémie s’intensifie à coups de confinements, couvre-feux et campagnes de vaccination, le comité d’urgence de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) se penche, jeudi 14 janvier, sur les nouveaux variants du coronavirus, qui inquiètent les autorités.

Particulièrement contagieux, les variants britannique et sud-africain du coronavirus essaiment : le nombre de pays et territoires où se trouve le variant repéré initialement au Royaume-Uni s’élève à 50 et il est de 20 pour le variant identifié en Afrique du Sud, estime l’OMS pour laquelle cette évaluation est probablement sous-estimée.

Et une troisième mutation, originaire de l’Amazonie brésilienne, dont le Japon a annoncé dimanche la découverte, est analysée et pourrait impacter la réponse immunitaire, selon l’OMS qui évoque « un variant inquiétant ».

Pour discuter notamment de ces variants – l’un des sujets qui « nécessitent un débat urgent » –, le comité d’experts de l’OMS, qui se retrouve normalement tous les trois mois, a été convoqué avec deux semaines d’avance. Des recommandations pour l’OMS et les pays membres seront publiées à l’issue de la réunion jeudi, précise un communiqué de l’organisation, publié mercredi à Genève.

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Enquête de l’OMS en Chine

La Chine, où l’épidémie était apparue fin 2019, a rapporté jeudi qu’un décès dû au coronavirus avait été constaté, le premier depuis huit mois. Il a été enregistré dans la province du Hebei, où plusieurs villes ont été dernièrement soumises à un confinement après l’apparition de foyers de contaminations. Les autorités sanitaires chinoises ont fait état de 138 nouvelles contaminations, bilan quotidien le plus élevé depuis mars.

Ce nouveau décès intervient alors qu’une équipe d’experts de l’OMS est arrivée, jeudi, dans le pays, à Wuhan, où le virus a, pour la première fois, été signalé fin 2019. Composée de dix scientifiques de différentes nationalités, elle sera chargée de remonter aux origines du Covid-19, dès que sera écoulée la quarantaine de deux semaines à laquelle ont été soumis les experts.

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Le Monde avec AFP

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