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Les Jeux olympiques de Tokyo 2020, reportés à l’été 2021, coûteront 13 milliards d’euros

A Tokyo, le 1er décembre 2020.

En raison du report et des mesures sanitaires dues au Covid-19, les Jeux olympiques de Tokyo 2020 coûteront 94 milliards de yens (2,3 milliards d’euros) de plus que prévu. Au total, ces JO, reportés d’un an à cause de la pandémie, devraient coûter 1 644 milliards de yens (13 milliards d’euros), ont annoncé mardi 22 décembre les organisateurs. Ce budget alourdi confirme des estimations publiées au début de décembre, quand Tokyo 2020 avait chiffré le surcoût causé par le report et les mesures anti-Covid-19.

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Cela ferait de Tokyo 2020 les Jeux d’été les plus chers de l’histoire, devant ceux de Londres en 2012 (15 milliards de dollars, ou 12,2 milliards d’euros), selon une étude comparative de l’université d’Oxford publiée en septembre. Toutes compétitions olympiques confondues, les Jeux d’hiver de Sotchi 2014, en Russie, conserveraient le record absolu, avec leur coût faramineux estimé à 21,9 milliards de dollars (17,9 milliards d’euros), selon cette étude.

Cette addition salée représente un problème épineux pour les autorités nippones et les organisateurs, qui tentent de raviver l’enthousiasme de la population locale pour les Jeux, alors que les Japonais redoutent surtout que l’événement n’aggrave la pandémie dans le pays.

« Que l’on trouve ce budget onéreux ou non dépend de la manière dont on le regarde », a assuré aux journalistes le directeur général du comité d’organisation, Toshiro Muto. On peut aussi regarder l’organisation d’un événement de cette ampleur en temps de pandémie « comme un investissement positif », a-t-il plaidé.

Les autorités excluent toute annulation

Les organisateurs ont essayé d’alléger la facture en imaginant des JO moins grandioses, avec réduction du nombre de billets gratuits et économies sur les mascottes et feux d’artifice. Ils attendent un revenu supplémentaire de 76 milliards de yens de la part des sponsors et des assurances.

Mais le report à l’été 2021 a provoqué un immense casse-tête logistique et financier, avec de nouvelles réservations de lieux, de transports, la prolongation des contrats du personnel du comité d’organisation et la renégociation des accords avec les sponsors.

Le comité d’organisation va aussi procéder au remboursement de 810 000 billets achetés au Japon, soit près d’un cinquième des places vendues dans le pays. Les coûts logistiques, incluant les dépenses de transport, de sécurité, de communication ou de marketing, sont désormais chiffrés à 731 milliards de yens (5,8 milliards d’euros), un bond de 19 % par rapport au précédent budget, présenté à la fin 2019.

Une enveloppe de 96 milliards de yens (760 millions d’euros) est également prévue pour financer des mesures sanitaires, comme l’établissement d’un centre de contrôle des infections dans le village olympique.

Quant au Comité international olympique (CIO), il prévoit toujours de contribuer à l’événement à hauteur de 85 milliards de yens (environ 673 millions d’euros). Il a toutefois déjà renoncé à prélever un pourcentage sur les revenus en provenance des sponsors, et s’est engagé à payer le surcoût causé par la délocalisation du marathon et de la marche à Sapporo, dans le nord du Japon, pour éviter aux participants des températures caniculaires.

Tokyo-2020 et les autorités locales assurent que l’événement pourra avoir lieu à l’été 2021, même si la pandémie n’est pas sous contrôle. La gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, a ainsi déclaré la semaine dernière ne voir « aucun scénario » qui pourrait mener à une annulation de ces JO.

Lire aussi Covid-19 : le Japon déterminé à recevoir les Jeux olympiques en 2021

Le Monde avec AFP

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