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Le variant Delta 40 % plus transmissible que le variant Alpha, selon les autorités britanniques

Matt Hancock, le ministre de la santé britannique, le 6 juin 2021.

Le ministre de la santé britannique, Matt Hancock, a affirmé dimanche 6 juin que le variant Delta du coronavirus, identifié pour la première fois en Inde, et qui menace la levée des dernières restrictions au Royaume-Uni, avait 40 % de chances supplémentaires d’être transmis que le variant Alpha, jusqu’alors dominant dans le pays.

« L’estimation la plus juste de l’avantage de croissance – tel que nous l’appelons (…) – est d’environ 40 % », a ainsi déclaré M. Hancock sur la BBC, citant les travaux du groupe de scientifiques qui conseillent le gouvernement.

Malgré une augmentation de nombre de nouveaux cas de Covid-19 recensés ces derniers jours, lesquels dépassent les 5 000 voire 6 000 cas quotidiens, le nombre d’hospitalisations reste stable, a ajouté M. Hancock. La majorité des hospitalisations concerne des patients qui n’ont pas été vaccinés, a-t-il assuré.

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Une levée des restrictions remise à plus tard ?

Pays le plus durement touché d’Europe avec plus de 128 000 morts, le Royaume-Uni a administré au moins une première dose de vaccin à plus de 40 millions de personnes, plus de 27 millions ayant en outre reçu leur deuxième dose.

Mais l’arrivée du variant Delta, désormais dominant au Royaume-Uni selon les estimations, menace la levée des dernières restrictions, espérée le 21 juin au terme d’un long confinement hivernal. D’ici à cette date, ce sont environ trois cinquièmes des adultes qui seront pleinement vaccinés, a ajouté M. Hancock, contre 52 % actuellement.

Selon certains journaux britanniques, le gouvernement envisage de reporter de deux semaines cette échéance. La décision est attendue le 14 juin.

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Le Monde avec AFP

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