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Le premier ministre estonien, Jüri Ratas, a démissionné

L’ancien premier ministre estonien, Jüri Ratas, au Parlement à Tallinn, après sa démission, le 13 janvier 2020.

A la tête d’une coalition gouvernementale avec les conservateurs et l’extrême droite (EKRE) depuis avril 2019, le premier ministre centriste, Jüri Ratas, a présenté sa démission, mercredi 13 avril. La veille, le bureau du procureur général à Tallinn avait révélé que sa formation faisait l’objet d’une enquête pour trafic d’influence, en lien avec un projet de développement immobilier, dans la capitale estonienne. A la sortie d’une réunion de plusieurs heures avec la direction de son parti, M. Ratas a affirmé qu’il n’avait pris « aucune décision malveillante ou sciemment mauvaise ». Il a espéré toutefois que sa démission « permettrait de faire la lumière sur toutes les circonstances » de l’affaire.

Mardi 12 janvier, le secrétaire général du parti centriste, Mihhail Korb, directement mis en cause par le parquet, a fait savoir qu’il quittait ses fonctions. Kersti Kracht, conseillère au ministère des finances, dirigé par le chef de file d’EKRE, Martin Helme, a également été suspendue provisoirement.

Menée par les services de la sécurité intérieure, l’enquête porte sur les conditions d’attribution, en juillet, d’un prêt de 39 millions d’euros, garanti par l’Etat, à la société immobilière Porto Franco, pour la construction d’un complexe immobilier, évalué à 200 millions d’euros, dans le port de Tallinn. Bénéficiant d’un taux d’intérêt extrêmement favorable, il a suscité la colère des compagnies concurrentes, qui ont dénoncé un traitement de faveur, d’autant que ce genre de prêt devait être réservé aux entreprises touchées par la crise sanitaire. Le premier ministre, Jüri Ratas, avait balayé les critiques, en assurant que le projet devait rapporter 18 millions d’euros à l’économie estonienne dès 2021 et créer 500 emplois.

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Or les enquêteurs soupçonnent le parti centriste d’avoir bénéficié de pots-de-vin en échange du prêt. L’homme d’affaires et promoteur immobilier Hillar Teder, dont le fils Rauno Teder est le principal actionnaire de Porto Franco, aurait accepté de verser un million d’euros à la formation du premier ministre, avant les élections locales, à l’automne. Selon les médias estoniens, le parti centriste a déjà reçu 120 000 euros de donations, en 2020.

Onde de choc

Agé de 42 ans, Jüri Ratas était premier ministre depuis novembre 2016. Pendant deux ans et demi, il a gouverné avec les sociaux-démocrates et les conservateurs (Isamaa). Mais à l’issue des élections législatives de mars 2019, la coalition a fait long feu. Son parti étant arrivé en deuxième position (avec 23,1 % des voix), Kaja Kallas, la chef de file du Parti de la réforme (28,9 %), a été chargée – en vain – de former un gouvernement.

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