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Le marché du bitcoin dépasse les 1 000 milliards de dollars, faisant craindre l’explosion de la bulle

Le cours n’en finit pas de monter. Voilà qui devrait réjouir les détenteurs de la monnaie virtuelle, mais qui inquiète les observateurs du marché. Une nouvelle flambée du prix du bitcoin, vendredi 19 février, porte la valeur de l’ensemble des bitcoins créés depuis 2009 à plus de 1 000 milliards de dollars – un marché dopé par l’engouement de certaines grandes entreprises, et ce malgré les inquiétudes des régulateurs.

Vers 17 h 40 heure française, la valeur du bitcoin a atteint un nouveau record à 54 790 dollars, en hausse de 5,5 % sur la séance. Vers 20 h 30, celle-là était plus haute encore, aux alentours de 55 155 dollars.

Avec plus de 18,6 millions de bitcoins créés depuis son lancement en 2009 par des anonymes, l’ensemble du marché représente potentiellement 1 015 milliards de dollars, selon le site Coinmarketcap.com. Depuis le début de l’année, le prix du bitcoin a grimpé de 89 %, une performance qui fait craindre à certains acteurs du marché qu’une bulle similaire à celle de 2017 n’explose.

« Presque aussi nase » que le dollar selon Elon Musk

Vendredi, Elon Musk, dont l’entreprise Tesla a participé à la hausse des prix en annonçant avoir acheté 1,5 milliard de dollars en bitcoins, a défendu la décision de son groupe sur Twitter. « Quand la monnaie souffre d’un taux d’intérêt négatif, il faudrait être idiot pour ne pas regarder ailleurs », a-t-il argumenté, ajoutant que le « bitcoin [étai]t presque aussi nase que la monnaie fiduciaire – j’insiste sur le “presque” ».

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Les adeptes du bitcoin voient dans ce réseau décentralisé, créé par des anonymes en 2008, un moyen de se prémunir contre les actions des banques centrales. Le nombre maximal de bitcoins en circulation a été fixé à 21 millions, un montant gravé dans le marbre d’un fonctionnement où personne n’a la main sur la politique monétaire.

Dans les derniers mois, de nombreuses entreprises financières ont également montré leur intérêt pour le bitcoin. Du géant du paiement en ligne Paypal en octobre au mastodonte des fonds d’investissement BlackRock fin janvier en passant par BNY Mellon, plus vieille banque de Wall Street, de nombreux acteurs financiers américains ont annoncé préparer le lancement de services permettant d’acheter, de vendre ou d’utiliser des cryptomonnaies.

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La crainte d’une explosion de la bulle

Mais la croissance insatiable du bitcoin inquiète des observateurs du marché, qui estiment qu’avec un prix qui a quintuplé en un an, une forte correction, voire l’explosion d’une bulle, est probable. « Les Tweets de Musk ont tout changé dans les dernières semaines ; nous n’avons pas affaire à des achats rationnels », estime un courtier en cryptomonnaies qui a demandé à garder l’anonymat.

Les banques centrales, quant à elles, critiquent régulièrement les cryptomonnaies, à l’image de la présidente de la Banque centrale européenne (BCE), Christine Lagarde, qui a qualifié le bitcoin d’« actif hautement spéculatif » en février.

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Le ministre français de l’économie, Bruno Le Maire a lui reconnu vendredi que le bitcoin échappait « complètement » aux Etats. « C’est une monnaie privée, qui peut d’ailleurs avoir ses intérêts. Certains peuvent librement spéculer sur le bitcoin, ils prennent chacun leurs risques », a-t-il déclaré sur la chaîne Canal+. Lui s’est dit plus « inquiet » du projet de monnaie de Facebook, Libra, qui pourrait déstabiliser l’euro.

A 1 000 milliards de dollars, le marché du bitcoin dépasse théoriquement la capitalisation boursière de Tesla ou du groupe chinois Tencent et approche des niveaux d’Alphabet, la maison mère de Google (1 400 milliards de dollars).

Les analystes de JPMorgan avaient eux prédit que la « capitalisation » du bitcoin pourrait à terme rejoindre celle de l’or utilisé à des fins financières, qu’ils évaluent à 2 600 milliards de dollars.

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Cependant, le concept de taille du marché pour une monnaie ne convainc pas de nombreux économistes. Par ailleurs, une partie des bitcoins émis a déjà disparu, notamment lors de l’effondrement de diverses plateformes, dans les jeunes années de la cryptomonnaie.

Selon le cabinet spécialisé Chainalysis, un cinquième des bitcoins n’a pas bougé depuis plus de cinq ans. Un ou deux millions d’entre eux appartiendraient à Satoshi Nakamoto, le pseudonyme du ou des créateurs anonymes du bitcoin.

Le Monde avec AFP

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