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L’ancien ambassadeur du Vatican en France condamné pour agressions sexuelles

C’est une condamnation exceptionnelle dans un tribunal civil, alors que l’Eglise catholique est secouée par de multiples scandales sexuels. L’ancien ambassadeur du Vatican en France, Luigi Ventura, a été condamné mercredi 16 décembre à Paris à huit mois de prison avec sursis pour des agressions sexuelles sur cinq hommes lors de réunions publiques en 2018 et 2019, dans l’exercice de ses fonctions diplomatiques.

Le tribunal correctionnel de Paris a reconnu coupable de l’ensemble des faits le prélat italien de 76 ans, qui a aussi été condamné à verser 13 000 euros au titre du préjudice moral à quatre victimes et 9 000 euros en frais de justice.

Cette affaire, qui a éclaté en février 2019, a conduit le Saint-Siège à lever l’immunité du nonce apostolique, une première dans l’histoire moderne du Vatican.

Une enquête avait été ouverte après un signalement de la mairie de Paris : l’un de ses cadres avait dénoncé des « mains aux fesses » appuyées à trois reprises lors de la cérémonie des vœux aux autorités diplomatiques. Dans son sillage, quatre autres hommes se sont manifestés auprès de la justice pour des gestes similaires de la part de Luigi Ventura entre janvier 2018 et février 2019.

Une condamnation exceptionnelle

Un homme qui était alors chargé d’animer les réseaux sociaux à la mairie a relaté une agression sexuelle au cours de la même cérémonie des vœux l’année précédente. Un autre, alors séminariste âgé de 20 ans, a rapporté plusieurs attouchements semblables pendant et après une messe. De même pour un homme qui participait à une soirée franco-italienne dans un hôtel de luxe à Paris et un haut fonctionnaire au cours d’une réunion préparatoire au G7. Ce dernier n’a cependant pas souhaité porter plainte et se constituer partie civile.

Le procès s’est déroulé le 10 novembre, en l’absence du prévenu, qui n’était pas présent non plus pour la décision mercredi. A l’audience, le procureur avait requis 10 mois de prison avec sursis, considérant que les agressions sexuelles étaient établies mais qu’il convenait de tenir compte d’une expertise concluant à une altération du discernement liée à une « maladie cognitive » de l’évêque.

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Il s’agit d’une condamnation exceptionnelle dans un tribunal civil (et non un tribunal du Vatican) pour un diplomate du Saint-Siège. Un autre ancien nonce italien, Mgr Carlo Maria Vigano, qui avait terminé sa carrière à Washington mais était déjà à la retraite, a été condamné en 2018 par un tribunal italien pour une histoire de spoliation familiale.

La condamnation prononcée mercredi à l’encontre de Luigi Ventura entraîne son inscription au fichier judiciaire national automatisé des auteurs d’infractions sexuelles (Fijais).

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Le Monde avec AFP

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