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L’Agence spatiale européenne lance sa campagne de recrutement d’astronautes

Avis aux admirateurs de Thomas Pesquet. La campagne de recrutement de futurs astronautes s’est ouverte avec le lancement mercredi d’un site de l’Agence spatiale européenne (ESA) pour recueillir les candidatures.

Les candidats ont jusqu’au 28 mai pour déposer leur dossier en ligne, avant le démarrage de la procédure de sélection, qui s’achèvera en octobre 2022 par l’embauche de quatre à six futurs astronautes.

Thomas Pesquet à bord de la Station spatiale internationale, le 23 février 2017. L’Agence spatiale européenne a ouvert une nouvelle campagne de recrutement d’astronautes le 31 mars 2021.

Parmi les prérequis, avoir un master dans un domaine scientifique, ou un diplôme de médecine, trois ans d’expérience professionnelle, et 50 ans maximum. Il faut aussi parler parfaitement l’anglais et être un bon nageur. Autres atouts, la maîtrise d’une deuxième langue, si possible le russe, le sens du travail en équipe et l’expérience du danger. Plus étonnant, le permis de conduire est requis, non pour piloter Soyouz ou SpaceX, mais pour « être mobile » à terre.

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Pour la première fois, l’ESA propose une procédure parallèle de recrutement d’astronautes en situation de handicap physique touchant les membres inférieurs ou ayant une très petite taille. Ils participeront à une étude de « faisabilité » sur l’accès des vols spatiaux aux « parastronautes ».

De possibles missions lunaires

La procédure de sélection, qui consiste en six séries d’examens dont chacune est éliminatoire, « prendra plus d’un an », précise l’agence sur son site.

Après un premier tri des candidatures, les postulants passeront des tests cognitifs, techniques et de personnalité. Viendront ensuite des évaluations psychométriques, puis de nouveaux tests médicaux. Et enfin deux séries d’entretiens, dont la dernière avec le directeur de l’ESA, Joseph Aschbacher.

La précédente promotion d’astronautes, celle de 2008, avait vu sept heureux élus, dont Thomas Pesquet, pour plus de 8 000 candidats. « On s’attend à encore plus de candidats cette fois », avait déclaré Guillaume Weerts, médecin en chef des astronautes de l’ESA, lors de l’annonce du lancement de la campagne, le 16 février dernier.

Les jeunes recrues auront vocation à voler dans un premier temps vers la Station spatiale internationale (ISS), et, à l’avenir, à participer aux futures missions lunaires. Le corps d’astronautes européen compte actuellement sept membres. Pour la première fois, l’ESA va créer un « corps de réserve », en parallèle, au cas où de nouvelles occasions de vols, moins longs, se présenteraient.

Le Monde avec AFP

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