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La pollution a contribué à la mort d’une fillette à Londres, selon la justice britannique

La décision était très attendue. Ella Adoo-Kissi-Debrah est morte le 15 février 2013 d’une grave crise d’asthme après presque trois ans de crises répétées et une trentaine d’hospitalisations liées à cette maladie. Elle vivait à Lewisham, à moins de trente mètres du South Circular, une voie très empruntée du Sud londonien.

La justice britannique a reconnu, mercredi 16 décembre, pour la première fois, le rôle de la pollution de l’air dans la mort de cette fillette de 9 ans à Londres. « Ma conclusion est que la pollution de l’air a constitué une contribution matérielle dans la mort d’Ella » Adoo-Kissi-Debrah en 2013, a déclaré le médecin légiste adjoint de l’arrondissement londonien de Southwark, Philip Barlow, après deux semaines d’audiences.

« Lien frappant »

En 2014, la justice avait déterminé qu’elle était morte d’une insuffisance respiratoire aiguë causée par un asthme sévère, et non à cause de la pollution. Mais ces conclusions avaient été annulées en 2019, et la tenue d’une nouvelle série d’audiences avait été ordonnée en raison de nouveaux éléments scientifiques, notamment le rapport d’un spécialiste britannique de la pollution de l’air, Stephen Holgate, en 2018.

Ce dernier avait noté un « lien frappant » entre les hospitalisations en urgence d’Ella et les pics enregistrés de dioxyde d’azote (NO2) et de particules en suspension, les polluants les plus nocifs, à proximité de son domicile. « Ella vivait sur le fil du rasoir. Cela signifie qu’un très petit changement peut avoir des conséquences dramatiques », avait expliqué lors d’une audience, le 8 décembre, ce professeur en immunopharmacologie à l’université de Southampton.

Entre 28 000 et 36 000 décès survenant au Royaume-Uni chaque année sont estimés être liés à la pollution de l’air.

Le Monde avec AFP

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