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La polio a disparu des Philippines, annonce l’OMS

Un agent de santé municipal applique des gouttes d’un vaccin contre la polio à un enfant, à San Jose Del Monte, dans la province de Bulacan, au nord de Manille, le 21 septembre 2020.

La poliomyélite n’est plus présente aux Philippines, près de dix-huit mois après sa réapparition, a fait savoir l’Organisation mondiale de la santé (OMS) vendredi 11 juin, à l’issue d’une vaste campagne de vaccination à travers l’archipel. Des premiers cas de polio avaient été enregistrés en septembre 2019, soit les premiers depuis près de vingt ans.

Au total, depuis sa réapparition, au moins 17 personnes ont été contaminées mais les autorités sanitaires ont déclaré ne pas avoir détecté la présence du virus chez un enfant ou dans l’environnement depuis seize mois.

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Succès de la campagne vaccinale

Le gouvernement philippin avait rapidement lancé une vaste campagne visant à vacciner des millions d’enfants contre cette maladie contagieuse pouvant entraîner une paralysie et même la mort. Plus de 80 % des enfants qui, jusqu’à cette campagne, n’étaient pas vaccinés le sont désormais, s’est félicité le représentant de l’OMS aux Philippines, Rabindra Abeyasinghe, un taux qui permet de mettre fin à toute contamination.

Comme ceux de 2001, les cas de 2019 étaient liés à des virus issus de souches vaccinales. Cette forme atténuée devient plus dangereuse après une mutation qui se produit lorsque la couverture vaccinale est faible et donne au virus la possibilité de se multiplier, selon l’OMS.

Controverse autour du vaccin contre la dengue

Les autorités sanitaires philippines espèrent désormais rencontrer un tel succès pour la campagne de vaccination contre le Covid-19. Environ 1,6 million de personnes seulement, soit à peine plus d’1 % de la population, a reçu les deux doses de vaccin contre le coronavirus, une lenteur imputée notamment à des pénuries d’approvisionnement. « De nombreuses études attestent d’un faible taux de confiance dans la vaccination, mais cette campagne [contre la polio] a prouvé le contraire », a estimé Maria Rosario Vergeire, sous-secrétaire à la Santé.

La confiance dans la vaccination avait chuté aux Philippines après une controverse sur un vaccin contre la dengue, après la révélation un an plus tard par le fabricant du vaccin, le groupe pharmaceutique français Sanofi, que ce vaccin pourrait aggraver les symptômes chez les personnes non infectées auparavant par le virus. La réapparition de la polio en 2019 était en effet intervenue peu de temps après des épidémies de rougeole et de dengue qui avaient fait plus d’un millier de morts quelques années plus tôt.

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Le Monde avec AFP

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