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La Corée du Nord a dérobé 300 millions de dollars de cryptomonnaies

La Corée du Nord a déployé des milliers de pirates informatiques aguerris qui visent des entreprises et des institutions en Corée du Sud et ailleurs dans le monde. Leur objectif est également de trouver des sources de revenus face aux multiples sanctions auxquelles le pays est soumis en raison de ses programmes d’armement.

La Corée du Nord a entretenu et développé ses programmes nucléaire et balistique en 2020, en violation des sanctions internationales, rapporte un rapport confidentiel des Nations unies. Le régime de Pyongyang y est parvenu en dérobant au cours des derniers mois plus de 300 millions de dollars de cryptomonnaies via des attaques informatiques.

Ce document, rédigé par un groupe d’experts chargé de contrôler l’application des sanctions prises contre Pyongyang, estime qu’« au total le vol de biens virtuels commis par le pays entre 2019 et novembre 2020 s’élève à environ 316,4 millions de dollars » (260 millions d’euros), d’après un Etat membre des Nations unies. Des institutions financières et des Bourses ont été piratées et une large majorité des recettes provenait de deux détournements commis fin 2020.

Série d’attaques informatiques

La Corée du Nord a déployé des milliers de pirates informatiques aguerris qui visent des entreprises et des institutions en Corée du Sud et ailleurs dans le monde. Leur objectif est également de trouver des sources de revenus face aux multiples sanctions auxquelles le pays est soumis en raison de ses programmes d’armement.

Les capacités en matière de piratage de Pyongyang avaient été mises en lumière en 2014, lorsque le Nord avait été accusé d’avoir attaqué Sony Pictures Entertainment pour se venger du film The Interview, une satire tournant en dérision Kim Jong-un.

Pyongyang est également soupçonné d’avoir volé en 2016 quelque 81 millions de dollars à la Banque centrale du Bangladesh (BCB) et, en 2017, quelque 60 millions de dollars à la banque taïwanaise Far Eastern International. Les pirates informatiques auraient intensifié les attaques des plates-formes d’échange de bitcoins, dont la valeur atteinte ne cesse d’augmenter.

Les négociations entre Pyongyang et Washington sont au point mort depuis l’échec du sommet de Hanoï en 2019. Une des raisons de cette impasse a été l’absence de consensus sur les concessions que le Nord devrait faire en échange d’une levée des sanctions internationales pesant sur elle. Selon l’ONU, la Corée du Nord et l’Iran auraient repris en 2020 une coopération en matière de développement de missiles à longue portée.

Lire notre enquête : Corée du Nord : l’armée secrète des hackeurs

En janvier, Kim Jong-un a appelé à un renforcement des capacités militaires et a déclaré que les Etats-Unis restaient le « plus grand ennemi » de la Corée du Nord. La Corée du Nord a montré, notamment lors de parades militaires en octobre et janvier, de nouveaux modèles de missiles et fait part de sa volonté de renforcer l’arsenal nucléaire du pays.

Une porte-parole du département d’Etat américain a fait savoir lundi que l’administration Biden prévoyait d’adopter une nouvelle approche avec la Corée du Nord, dont un examen complet avec des alliés des « moyens de pression et de la possibilité d’une quelconque diplomatie à l’avenir ».

Lire aussi La Corée du Nord envoie un message à Joe Biden quelques jours avant son investiture

Le Monde avec AFP et Reuters

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