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Euro 2021 : interpellée par Moscou, l’UEFA impose de modifier le maillot « politique » de l’Ukraine

L’UEFA a en revanche validé la carte de l’Ukraine figurant sur le maillot et incluant la Crimée, que Moscou a annexée en 2014.

Imbroglio diplomatique de dernière minute, à la veille de l’Euro, autour du nouveau maillot de la sélection ukrainienne dévoilé au début de juin. L’instance européenne du football a imposé jeudi 10 juin de le modifier, jugeant finalement « politique » la mention « Gloire aux héros » dénoncée par Moscou. « Après une analyse plus approfondie », ce slogan figurant « à l’intérieur du col » de la tunique ukrainienne est « clairement de nature politique » et « doit donc être retiré (…) en vue des matchs de compétition de l’UEFA », a déclaré l’UEFA.

L’instance européenne a en revanche validé la carte de l’Ukraine figurant sur le maillot et incluant la Crimée, que Moscou a annexée en 2014, ainsi que des territoires de l’Est contrôlés par des séparatistes prorusses, rappelant qu’elle correspondait aux frontières internationalement reconnues du pays.

Elle a également rejeté la protestation russe visant le slogan « Gloire à l’Ukraine », approuvé par l’UEFA depuis 2018 et qui « peut être considéré comme une phrase générique et apolitique », pour peu qu’il soit analysé isolément. Mais le problème vient de sa « combinaison » avec le slogan « Gloire aux héros » ajouté plus récemment à l’intérieur du maillot, et qui n’avait « pas été prise en compte » lorsque l’instance a validé l’équipement ukrainien, en décembre 2020, reconnaît l’UEFA.

« Soyez des héros sportifs »

Or la double formule « Gloire à l’Ukraine ! Gloire aux héros », tirée d’un chant patriotique, était devenue un cri de ralliement lors du soulèvement populaire pro-occidental de Maïdan, en 2014, qui avait évincé le président soutenu par le Kremlin, Viktor Ianoukovitch. Moscou associe de surcroît ces slogans à des groupes nationalistes de la seconde guerre mondiale qui ont combattu les Soviétiques, et la Fédération de Russie (RFS) développait ces arguments mardi dans une lettre à l’UEFA.

Dans son courrier, la RFS expliquait attirer « l’attention sur l’utilisation de motifs politiques sur le maillot de la sélection ukrainienne ce qui va à l’encontre des principes de base du règlement de l’UEFA sur l’équipement ». Le service de presse de la RFS, cité par les agences de presse russes, à trois jours du début de l’Euro, rappelait : « Le football, c’est un sport qui doit toujours rester en dehors de la politique. »

« Cette combinaison spécifique des deux slogans est considérée comme étant clairement de nature politique, ayant une signification historique et militariste », développe l’UEFA en ordonnant le retrait de la seule mention « Gloire aux héros ». La Russie s’est déclarée satisfaite jeudi que l’UEFA lui donne partiellement raison. « Soyez des héros sportifs et vous aurez la gloire, c’est ainsi et non avec des slogans nationalistes que vous ferez honneur à la patrie », a estimé à l’adresse de l’Ukraine, la porte-parole de la diplomatie russe, Maria Zakharova, réagissant sur Telegram à la décision de l’instance européenne du football.

L’Ukraine figure dans le groupe C et entamera sa compétition dimanche face aux Pays-Bas, avant d’affronter la Macédoine du Nord, puis l’Autriche. La Russie est dans le groupe B, avec la Belgique, qu’elle affronte samedi, la Finlande et le Danemark. Ukraine et Russie ne peuvent pas s’affronter avant les quarts de finale de l’Euro.

Le Monde avec AFP

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