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Entre admiration et contentieux, le PSG défie une nouvelle fois le FC Barcelone

Lionel Messi, à Séville, le 10 février 2021.

A défaut d’y signer un jour, Lionel Messi, le maître à jouer argentin du FC Barcelone, va croiser le Paris-Saint-Germain (PSG) pour la neuvième fois de sa carrière, mardi 16 février, lors du huitième de finale aller de Ligue des champions, dans son jardin du Camp Nou.

Les chiffres sont têtus et font mal aux têtes parisiennes : le PSG version qatarie reste sur trois éliminations face au Barça en phases finales de la compétition européenne. La dernière, en huitièmes de finale en mars 2017 (défaite 6-1, après un succès 4-0 à Paris), a même convaincu les linguistes du Larousse de faire de la place au mot espagnol « remontada » dans l’édition 2021 de leur dictionnaire.

Presque inséparables sur le terrain, les deux clubs ont aussi pris l’habitude de s’affronter sur le champ des transferts. Après le départ de Neymar (forfait mardi) en août 2017, le Barça crie de nouveau au prédateur en voyant le PSG flairer une opportunité concernant un Lionel Messi pris d’une envie d’émancipation à 33 ans et deux décennies passées à Barcelone. A moins qu’il ne s’agisse pour l’Argentin d’un banal moyen de pression pour prolonger son contrat à des conditions très favorables (74,2 millions d’euros de salaire annuel).

Lire aussi : Lionel Messi est désormais libre de s’engager où il veut pour la saison prochaine

Leonardo a lancé le match et les hostilités le 19 janvier dans France Football. Oui, son PSG est « assis à la grande table de ceux qui suivent le dossier [Messi] de près », a avancé le directeur sportif. Au FC Barcelone, en pleine campagne électorale pour désigner son futur président, taper sur le PSG devient alors un passage obligé et porteur pour les candidats.

« Le comportement du PSG ne m’a absolument pas plu. Ils ont manqué de respect au Barça », a très vite répondu Joan Laporta dans un entretien à L’Equipe. Favori pour l’élection du 7 mars, l’avocat et ancien président (2003-2010) en a profité pour faire la leçon aux Parisiens : « Il leur reste beaucoup à apprendre dans le monde du football. »

Battu d’avance sur le terrain du récit symbolique

Cette condescendance montre que le PSG reste perçu depuis la Catalogne comme ce nouveau riche, aux ambitions européennes toujours contrariées, mais dont on redoute les moyens d’Etat avec l’assise financière conférée par le Qatar depuis 2011. « Le PSG a dépensé beaucoup d’argent, dernièrement, pour avoir une équipe performante et essayer de gagner la Ligue des champions », s’est senti obligé de rappeler l’entraîneur du Barça, Ronald Koeman, à l’annonce du tirage au sort.

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