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Eglise catholique : Charles de Foucauld fera partie des prochains canonisés

Le Vatican a confirmé lundi 3 mai que le religieux français et célèbre ermite du désert Charles de Foucauld, mort en 1916 dans le Sahara algérien, deviendrait bientôt un saint. Le Saint-Siège n’a toutefois pas fixé une date de canonisation face aux incertitudes de la pandémie du coronavirus.

Lundi, un consistoire ordinaire (réunion de cardinaux) présidé par le pape François a confirmé qu’il ferait bien partie d’un groupe de sept bienheureux devant être canonisés. Ce type de réunion fixe en temps normal les dates de ces célébrations. Mais, selon une source proche du Vatican, l’absence d’un calendrier est lié à la situation sanitaire mondiale. Les canonisations, présidées par le pape en présence de nombreux fidèles arrivant du monde entier, se déroulent presque toujours place Saint-Pierre de Rome.

Un deuxième miracle reconnu par le Vatican voici un an avait déjà ouvert la voie à la canonisation de Charles de Foucauld : l’insolite histoire d’un jeune charpentier de Saumur prénommé Charles rescapé en 2016 d’une chute de quinze mètres dont il est ressorti indemne malgré un abdomen transpercé par l’élément d’un banc.

Une référence

Rien ne prédestinait le vicomte Charles-Eugène de Foucauld, né le 15 septembre 1858 à Strasbourg dans une famille fortunée, à une existence de missionnaire isolé et de futur saint. Orphelin à 6 ans, il est élevé par son grand-père maternel, colonel de l’armée française. Après des études à l’école militaire de Saint-Cyr, il devient un officier noceur qui dilapidera la fortune léguée par son grand-père.

Il s’est ensuite consacré à une existence de foi et d’évangélisation par l’exemple, d’abord chez les moines trappistes en Syrie, en Palestine, puis en ermite au milieu des Touareg dans le Sahara algérien au début du XXe siècle. Il deviendra d’ailleurs une référence dans la connaissance de ces nomades, rédigeant notamment un Dictionnaire touareg-français, dialecte de l’Ahaggar, qui fait encore autorité aujourd’hui.

Charles de Foucauld a aussi laissé derrière lui de nombreux écrits, notamment des lettres à ses proches et des « cahiers » de ses réflexions quotidiennes. Il est mort assassiné en 1916 à Tamanrasset, dans le Sud algérien désertique.

Lire aussi Charles de Foucauld, un « marabout » au Sahara

Son procès en béatification avait commencé dans les années 1930 et il avait été déclaré « bienheureux » en 2005 par le pape Benoît XVI. Parmi les futurs saints confirmés lundi se trouve le père français César de Bus, fondateur de la Congrégation des pères de la doctrine chrétienne, les doctrinaires, né le 3 février 1544 à Cavaillon, en Provence, et mort à Avignon le 15 avril 1607.

Lire aussi « Charles de Foucauld est un homme de son temps. En faire un “ultra” de la colonisation est absurde »

Le Monde avec AFP

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