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Eclipse partielle de soleil : où et quand l’observer ?

Il s’agit d’un phénomène astronomique pas si rare que cela. Une éclipse solaire va parcourir, jeudi 10 juin, le ciel de l’hémisphère nord, sur une bande d’environ 500 km courant du Canada à la Sibérie, en passant par l’Europe et la France, où elle ne sera que partielle.

Il s’agit de la première éclipse dite annulaire de l’année 2021, et la seizième du XXIe siècle. Ce phénomène astronomique arrive en période de nouvelle lune, lorsque Terre, lune et soleil sont parfaitement alignés. Au maximum de cette éclipse car un mince anneau de soleil restant visible autour du disque noir de la lune, les Terriens verront la lune se glisser lentement devant le soleil, pour le transformer pendant quelques minutes en un mince anneau lumineux, tel un « cercle de feu » dans le ciel de juin.

  • Où et quand sera-t-elle visible ?

Le spectacle sera réservé aux quelques habitants des latitudes les plus élevées, qui se trouvent pile dans l’axe : Nord-Ouest du Canada, extrême-Nord de la Russie, Nord-Ouest du Groenland et pôle Nord, où l’occultation du disque solaire sera de 87,8 %, précise l’Observatoire de Paris-PSL.

L’éclipse annulaire sera aussi visible, mais seulement de manière partielle, dans le Nord-Ouest de l’Amérique du Nord, une grande partie de l’Europe, dont la France et la Grande-Bretagne, ainsi qu’une partie du Nord de l’Asie.

En France, elle sera observable entre 11 et 13 heures en France métropolitaine : « L’éclipse de soleil du 10 juin 2021 sera visible partiellement en Outre-mer à Saint-Pierre-et-Miquelon, et très partiellement partout en métropole où le maximum interviendra entre 11 heures 55 et 12 heures 20 selon la localisation », précise l’Observatoire de Paris.

Tableau des horaires en France métropolitaine de l’eclipse partielle du 10 juin 2021

A ces latitudes, et si le ciel est dégagé, les amateurs d’astronomie pourront observer une fraction du soleil occultée par le disque noir de la Lune, à 20 % à Londres, 16 % à Lille, 13,2 % à Paris, 5,5 % à Toulouse et seulement 2,8 % à Marseille… « Plus on ira vers le Sud-Est, moins l’obscuration sera importante », a expliqué à l’Agence France-Presse (AFP), Florent Delefie, de l’Observatoire de Paris, qui retransmettra l’évènement en direct sur sa chaîne YouTube.

  • Quand durera-t-elle ? Peut-on l’observer sans danger ?

L’éclipse durera environ deux heures, mais elle ne sera « pas très spectaculaire » à ces latitudes. Elle reste toutefois intéressante à observer, selon M.Delefie. Il est quoi qu’il en soit impératif de ne pas regarder l’astre directement, même avec des lunettes de soleil ou à travers un nuage. « Les brûlures rétiniennes peuvent être irréversibles », rappelle l’astronome.

Les plus curieux devront se protéger avec des lunettes vendues dans les magasins d’astronomie (attention aux lunettes d’éclipse usagées, qui risquent d’être détériorées), ou utiliser les moyens d’observation des astronomes amateurs. On peut aussi la contempler indirectement, en projection sur le sol, à l’aide d’un morceau de carton troué, ou d’une écumoire. « La meilleure méthode pour suivre l’éclipse partielle sans risque est celle d’une observation par projection sur un écran » à l’aide d’un « solarscope », ajoute l’observatoire de Paris.

Si le diamètre apparent de la lune est inférieur à celui du soleil, une partie de la couronne de feu reste visible. Une éclipse totale, qui plonge brièvement une partie de la planète dans l’obscurité, se produit quand le diamètre de la Lune correspond exactement à celui du Soleil, vu depuis la Terre. Ce phénomène, plus rare, était notamment observable depuis la France en août 1999.

Lire aussi Une éclipse de Soleil dans le ciel de juin

Le Monde avec AFP

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