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Coronavirus : la NBA déjà contrainte de reporter un match

Les Rockets de Houston le 17 décembre contre les Spurs de San Antonio.

Il n’aura pas fallu attendre longtemps pour que le Covid-19 perturbe la nouvelle saison NBA : le match Houston-Oklahoma City, prévu mercredi dans le cadre de la 2e journée, a dû être reporté après des cas positifs au sein des Rockets.

Soixante-douze jours après le sacre des Lakers, qui a mis un terme au dernier championnat dans la bulle de Disney World (Floride), l’exercice 2020-2021 commence bien mal, alors que la pandémie n’a jamais été aussi galopante aux Etats-Unis.

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Si mardi, l’ouverture s’est passée sans encombre avec les victoires inaugurales de Brooklyn contre Golden State et des Clippers aux dépens des Lakers, le premier problème lié au virus est venu de Houston. « Trois joueurs ont passé des tests qui se sont avérés positifs ou non concluants pour le Covid-19 et quatre autres joueurs constituant leurs cas contacts ont également été mis en quarantaine », a indiqué l’instance.

En quarantaine chez eux

En outre, James Harden « est indisponible en raison d’une violation des protocoles de santé », a ajouté la NBA qui avait ouvert une enquête après l’apparition d’une vidéo dans laquelle la star de l’équipe texane est apparue à une soirée lundi, entouré de plusieurs personnes, sans masque. A ce titre, la ligue préconise de ne pas fréquenter les bars, boîtes de nuit et d’éviter les rassemblements de plus de 15 personnes.

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« Tous les autres joueurs des Rockets ont été testés à nouveau ce mercredi et les résultats ont été négatifs pour chacun », a précisé la NBA, qui a justifié le report du match contre le Thunder du fait que Houston a un joueur supplémentaire indisponible en raison d’une blessure. « En l’espèce, les Rockets ne disposent pas des huit joueurs disponibles requis par la ligue pour disputer cette rencontre », a-t-elle conclu.

Selon ESPN et le site The Athletic, le meneur John Wall et le pivot DeMarcus Cousins font partie des cas contact du rookie Kenyon Martin Jr., et ont été renvoyés chez eux se mettre en « auto-isolation » préventive. Les trois joueurs se trouvaient mardi dans l’appartement de l’un d’eux où ils ont sollicité les services d’un coiffeur à domicile. Depuis qu’il a été testé positif mardi, Martin Jr. a, toujours selon ces mêmes médias, subi un test supplémentaire qui s’est avéré négatif, tout comme ceux passés par Wall et Cousins, les deux recrues majeures des Rockets à l’intersaison.

Il y a quelques jours, Houston avait déjà enregistré un premier cas positif au Covid, en la personne de l’arrière Ben McLemore.

James Harden sur la touche

Reste le cas James Harden, qui vient un peu plus empoisonner un contexte déjà brûlant à Houston. La star, qui n’est pas un cas contact de Martin, a donc été interdite de match par la Ligue, bien qu’il ait nié avoir été dans un club de strip-tease. Ce que les images de la vidéo semblent pourtant attester. « Une chose après l’autre. Je suis allé soutenir mon amie à son évènement (pas un strip) parce qu’elle devient patronne et met les siens dans une position d’avoir du succès et apparemment c’est un problème. Tous les jours, il y a quelque chose de différent. Peu importe le nombre de fois où les gens traîneront mon nom dans la boue. La vérité triomphera toujours », s’est-il défendu sur Instagram. Sans convaincre la NBA donc.

Un épisode négatif de plus au passif du « The Beard » (le barbu) qui, ayant exprimé le souhait de quitter Houston à l’intersaison, n’a repris que tard l’entraînement et a été impliqué dans une altercation avec un coéquipier.

Saison incertaine

Le début de saison est chaotique pour Houston, qui tente une reconstruction, avec ou sans Harden, après le départ de Russell Westbrook à Washington, mais également de l’entraîneur Mike D’Antoni parti seconder Steve Nash sur le banc de Brooklyn.

Et pour la NBA, ce sont sept mois d’une saison très incertaine qui commencent de la moins bonne des façons, même si son patron Adam Silver a dit s’attendre mardi à ce qu’il y ait « des obstacles en cours de route », réaffirmant sa confiance “dans les protocoles de santé de la ligue.

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Anticipant que des matches puissent être reportés à cause du virus, celle-ci n’a d’ailleurs publié que le calendrier de la première moitié de saison, jusqu’au 4 mars, pour mieux les reprogrammer le cas échéant. Bien lui en a pris.

Le Monde avec AFP

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