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Bataille d’actionnaires chez Lagardère : Vivendi et Amber perdent une nouvelle manche en appel

La cour d’appel a condamné Amber et Vivendi à payer à Lagardère 20 000 euros chacun au titre des frais de justice.

La cour d’appel a rejeté, jeudi 17 décembre, un recours des deux premiers actionnaires du groupe Lagardère, le géant des médias Vivendi et le fonds Amber Capital, qui réclamaient une assemblée générale extraordinaire pour remettre en cause le renouvellement du mandat de gérant d’Arnaud Lagardère.

La cour a confirmé l’ordonnance en référé du président du tribunal de commerce, considérant que cette réunion ne pourrait se tenir que « quelques semaines avant la date effectivement prévue pour l’assemblée générale annuelle tenue fin mai ». La remise en cause du renouvellement anticipé de la gérance serait dans un tel délai « de nature à déstabiliser inutilement la société », a-t-elle conclu.

Vivendi et son allié de circonstance Amber, qui représentent ensemble 49 % du capital de Lagardère, souhaitaient d’abord renverser le conseil de surveillance du groupe, et y être représentés en nommant quatre nouveaux membres. Ils critiquent la gouvernance par Arnaud Lagardère du groupe, propriétaire de l’éditeur Hachette, des boutiques Relay ou encore des médias Europe 1, Le JDD et Paris Match. Et ils considèrent que le conseil de surveillance a failli à sa mission en acceptant à la mi-août le renouvellement par anticipation de son mandat de gérant, qui arrivait à échéance le 31 mars 2021.

Pas de « manquement évident du conseil de surveillance à ses obligations »

Arnaud Lagardère, qui bénéficie comme associé commandité d’un statut très protecteur contre les prises de contrôle hostiles, a refusé en août d’organiser l’assemblée générale extraordinaire demandée par ses deux actionnaires, provoquant leur entrée sur le terrain judiciaire.

En première instance, le tribunal de commerce de Paris n’avait pas souhaité désigner un mandataire ad hoc chargé de convoquer cette assemblée générale, ce qui aurait constitué un précédent pour un groupe coté en Bourse au statut de commandite par actions (SCA).

La cour d’appel, qui a condamné Amber et Vivendi à payer à Lagardère 20 000 euros chacun au titre des frais de justice, n’a pas relevé de « manquement évident du conseil de surveillance à ses obligations », et a considéré que les participations prises des actionnaires s’étaient faites en connaissance du « rôle réduit » de ce conseil dans la gestion de la société.

Lire aussi Groupe Lagardère : la justice rejette la demande d’AG des actionnaires Vivendi et Amber

Le Monde avec AFP

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