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Avec trois fois plus de morts à l’hôpital, « le Covid-19 est bien plus grave que la grippe », selon une étude française

Le Covid-19 n’est décidément pas une « grippette », comme certains l’ont dit au début de la pandémie : il fait trois fois plus de morts à l’hôpital que la grippe saisonnière classique, selon une étude française publiée vendredi 18 décembre.

Cette étude, publiée dans la revue médicale The Lancet Respiratory Medicine, se base sur les données de plus de 135 000 patients français, soit 89 530 hospitalisés pour le Covid-19 en mars et avril 2020 et 45 819 hospitalisés pour la grippe entre décembre 2018 et février 2019.

Le taux de décès des patients atteints du Covid-19 a été trois fois plus élevé que celui des patients touchés par la grippe : 16,9 % pour les premiers (plus de 15 000 morts sur 89 500 malades), contre 5,8 % pour les seconds (plus de 2 600 morts sur 45 800 malades).

« Notre étude est la plus vaste à ce jour à comparer les deux maladies et confirme que le Covid-19 est bien plus grave que la grippe », commente dans un communiqué l’une des auteurs, la Pr Catherine Quantin du CHU de Dijon, chercheuse à l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Et d’ajouter :

« Le fait que le taux de décès du Covid soit trois fois plus élevé que celui de la grippe saisonnière est particulièrement frappant quand on sait que la grippe de l’hiver 2018-2019 a été la pire de ces cinq dernières années en France pour le nombre de morts. »

L’étude montre aussi que les patients hospitalisés pour Covid-19 ont davantage été admis en réanimation-soins intensifs : 16,3 % d’entre eux ont dû être traités dans ces services réservés aux cas les plus graves, contre 10,8 % pour ceux atteints de la grippe. De même, le séjour en réanimation était plus long pour les « patients Covid » que pour les malades de la grippe (quinze jours contre huit jours).

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Une limite à l’étude

En outre, il y a eu moins d’enfants et d’adolescents hospitalisés pour le Covid-19 que pour la grippe. Cette classe d’âges représentait 1,4 % du total des patients dans le premier cas et 19,5 % dans le second. Pendant les périodes retenues, les chercheurs ont relevé trois décès d’enfants de moins de 5 ans dus au Covid-19, et 13 dus à la grippe.

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Toutes ces données ont été tirées d’une base administrative, le Programme de médicalisation des systèmes d’information (PMSI), couvrant à la fois les hôpitaux publics et privés.

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Les auteurs notent toutefois une limite possible à leur étude : les politiques de test pour la grippe sont sans doute variables d’un hôpital à l’autre, alors que celles du Covid-19 sont davantage standardisées, ce qui peut conduire à sous-estimer le nombre de malades hospitalisés pour la grippe. De plus, on ne peut pas dire si la grippe saisonnière de 2018-2019 est représentative de toutes les saisons grippales en termes de mortalité.

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Le Monde avec AFP

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